Posiblemente la Ciudadela medieval más visitada y fotografiada del mundo, clasificado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1997.

Su ocupación más antigua remota al siglo VI A.C. con la construcción de una fortaleza (oppidum)  en el promontorio rocoso que domina el valle del Aude y los viejos caminos desde el Atlántico hasta el Mediterráneo y unen la Península Ibérica con el resto de Europa.

Hacia el año 800 a. C., la ciudad, situada en una colina, se convierte en un importante centro de intercambio comercial.

Desde la época prerromana, han existido fortificaciones en la colina que hoy ocupa Carcasona. La ocupación más antigua conocida del lugar se remonta al siglo VI a. C., con la construcción de una fortaleza (oppidum) en el promontorio rocoso que domina el valle del Aude y los viejos caminos desde el Atlántico hasta el Mediterráneo y unen la Península Ibérica con el resto de Europa.

En el año 27 a.C., la Carcaso Volcarum de los Tectosages celtos, se convierte en la colonia romana Iulia Carcaso.

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Durante los turbulentos años de finales del siglo IV a.C. y comienzos del III, la ciudad se protege con la construcción de un muro de unos 1200 m de largo. La fortificación constaba entotal de dos líneas de murallas y un castillo, a su vez rodeada de fortificaciones que se extienden una longitud total de 3 km. Las murallas romanas se reforzaron con bastiones en forma de herradura situados a intervalos regulares. La técnica de construcción es típica de la época romana tardía: un núcleo de mampostería revestido de piedra de cantería, alternando con tramos de ladrillo, todo ello sobre sólidos cimientos. La puerta de Narbona, al este, y la puerta del Aude, al oeste, son elementos defensivos particularmente elaborados.

Carcasona empieza a ser estratégicamente importante cuado los romanos fortificaron la cima de la colina, alrededor del año 100 a. C. y la covierten en el centro administrativo de la colonia, denominada más adelante como Carcasum y Carcasso. La mayor parte de las murallas septentrionales son de esa época.

En el siglo V, los visigodos ocupan la ciudad y construyen más fortificaciones que aún se conservan.

 

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En 550 se estableció la diócesis de Carcasona. Los musulmanes toman la ciudad en el año 725 pero el rey Pipino el Breve los expulsa en el 759, cediéndo la ciudadela a Bellón, mítico primer conde de Carcasona y fundador de las ramas dinásticas de las casas condales de Barcelona y de otras casas de Occitania, descendiente de la nobleza visigoda. El condado será heredado en primera instancia su hijo Guisclafredo de Carcasona, en el año 810, que muere sin descendencia. Pasa posteriormente a manos de su hermano Oliba I, que gobierna también el Razés (Rhedae – Rennes-le-Chateau). Le sucede su hijo Acfredo I de Carcasona.

En 1067, a través de una unión matrimonial, Carcasona pasa a Raimundo Bernardo Trencavel, vizconde de Albi y de Nimes. Los siglos siguientes, los Trencavel se aliaran unas veces con los Condes de Barcelona, otras con los de Tolosa. Construyen el castillo condal y la basílica de San Nazario.

 

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Carcasona es famosa por su papel durante la cruzada contra los albigenses, cuando la ciudad era un feudo de los cátaros. En agosto de 1209, el ejército de los cruzados de Simón de Montfort fuerza la rendición de la ciudadela después de un sitio de quince días. Toma como prisionero a Raimundo Roger Trencavel que morirá en la carcel y se convierte en el nuevo vizconde. Amplía las fortificaciones.

En el año 1213, la batalla de Muret, ganada por Simón de Montfort contra el rey Pedro II de Aragón, marca el inicio de la dominación de los reyes de Francia sobre Occitania.

En 1240, Ramón Trencavel II hijo de Ramón Roger Trencavel intentan reconquistar sus antiguos dominios sin éxito, siendo expulsado junto con sus partidarios.

La ciudad pasa definitivamente bajo el control del Rey de Francia en 1247, cuando Ramón Trencavel II renuncia formalmente a su título de vizconde y entrega el sello familiar. Luis IX perdona entonces a sus partidarios y les permitie volver a Carcasona en la orilla occidental del río, fundándose la parte nueva de la ciudad al pie de la colina, llamada Ciudad Baja o Bastida de San Luis.

Luis y su sucesor, Felipe III, construyen las fortificaciones exteriores. En esa época, la fortaleza se considera inexpugnable.

Durante la Guerra de los cien años en 1355, Eduardo, el Príncipe Negro, no consigue tomar la fortaleza alta en el año aunque sus tropas sí consiguen tomar y saquear la ciudad baja.

En 1622, pocos días después de la visita de Luis XIII a la ciudad, se produce un incendió que la destruye en gran parte.

En 1659, por el Tratado de los Pirineos, la provincia fronteriza del Rosellón pasa a manos de Francia y la importancia militar de Carcasona desaparece. Las fortificaciones se abandonan y la ciudad se convierte en un centro económico, especializado en la industria textil.

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Carcasona
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Carcasona y su ciudadela, principal castillo de todas las rutas cátaras.
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